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Duo d’Odette et de Charles VI extrait de Charles VI

« Eh ! bien, puisque les morts au plaisir sont rebelles… »

Fromental Halévy (1799-1862)

Charles VI a été créé à l’Académie royale de musique le 15 mars 1843 avec, nous rapporte l’écrivain Théophile Gautier : « un luxe inimaginable de casques, de cuirasses, d’armures d’acier et d’or, de chevaux, de bannières, de blasons ». L’œuvre nous introduit dans le monde du roi de France Charles VI (1368-1422), qui connaîtra, dès sa jeunesse, intrigues de palais, guerres civiles et rivalités des grands féodaux avant de devenir, à partir de 1392, sujet à des crises de folie passagères mais meurtrières. Sous son règne et à cause de sa faiblesse, la guerre de Cent Ans avec l’Angleterre reprend : il est vaincu lors de la fameuse bataille d’Azincourt (1415) à l’issue de laquelle les Anglais annexent la Normandie, accentuant ainsi leur emprise sur le royaume de France.

Odette (le personnage historique se nomme Odette de Champdivers) est la confidente et la maîtresse du monarque. Dans ce « duo des cartes », elle tente de distraire son roi, déjà sujet à des crises de démence, en lui proposant de rejouer fictivement la bataille d’Azincourt. Cette fois-ci, le roi – qui évoque à cette occasion ses souvenirs du combat, brouillés par la maladie – gagne ! La pièce, colorée par les fanfares des cuivres et les roulements des tambours, se présente sous la forme d’un rondo – avec un refrain orchestral dans la tonalité sombre et héroïque d’ut mineur – précédé d’un récitatif et suivi d’une coda triomphale.

Didier Talpain

Extraits sonores

disque
Un enregistrement sur disque compact du Duo d’Odette et de Charles VI est disponible sous le label Brilliant Classics.

« Duo d’Odette et de Charles VI »

Nomenclature

1 petite flûte, 1 flûte, 2 hautbois, 2 clarinettes, 2 bassons, 4 cors, 4 trompettes, 3 trombones, 1 tuba, timbales, tambour, triangle, grosse caisse, cordes