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Les Grotesques de la musique

préface de

(couverture de Les Grotesques de la musique)

L’art musical est sans contredit celui de tous les arts qui fait naître les passions les plus étranges, les ambitions les plus saugrenues, je dirai même les monomanies les plus caractérisées. Parmi les malades enfermés dans les maisons de santé, ceux qui se croient Neptune ou Jupiter sont aisément reconnus pour monomanes  ; mais il en est beaucoup d’autres, jouissant d’une entière liberté, dont les parents n’ont jamais songé à recourir pour eux aux soins de la science phrénologique, et dont la folie pourtant est évidente. La musique leur a détraqué le cerveau. Je m’abstiendrai de parler à ce sujet des hommes de lettres, qui écrivent, soit en vers, soit en prose, sur des questions de théorie musicale dont ils n’ont pas la connaissance la plus élémentaire, en employant des mots dont ils ne comprennent pas le sens  ; qui se passionnent de sang-froid pour d’anciens maîtres dont ils n’ont jamais entendu une note  ; qui leur attribuent généreusement des idées mélodiques et expressives que ces maîtres n’ont jamais eues, puisque la mélodie et l’expression n’existaient pas à l’époque où ils vécurent ; qui admirent en bloc, et avec la même effusion de cœur, deux morceaux signés du même nom, dont l’un est beau en effet, quand l’autre est absurde  ; qui disent et écrivent enfin ces étonnantes bouffonneries que pas un musicien ne peut entendre citer sans rire. C’est convenu, chacun a le droit de parler et d’écrire sur la musique  ; c’est un art banal et fait pour tout le monde  ; la phrase est consacrée. Pourtant, entre nous, cet aphorisme pourrait bien être l’expression d’un préjugé. Si l’art musical est à la fois un art et une science ; si, pour le posséder à fond, il faut des études complexes et assez longues  ; si, pour ressentir les émotions qu’il procure, il faut avoir l’esprit cultivé et le sens de l’ouïe exercé  ; si, pour juger de la valeur des œuvres musicales, il faut posséder en outre une mémoire meublée, afin de pouvoir établir des comparaisons, connaître enfin beaucoup de choses qu’on ignore nécessairement quand on ne les a pas apprises  ; il est bien évident que les gens qui s’attribuent le droit de divaguer à propos de musique sans la savoir, et qui se garderaient pourtant d’émettre leur opinion sur l’architecture, sur la statuaire, ou tout autre art à eux étranger, sont dans le cas de monomanie. Ils se croient musiciens, comme les autres monomanes dont je parlais tout à l’heure se croient Neptune ou Jupiter. Il n’y a pas la moindre différence.

Quand Balzac écrivait son Gambara et tentait l’analyse technique du Moïse de Rossini, quand Gustave Planche osait imprimer son étrange critique de la Symphonie héroïque de Beethoven, ils étaient fous tous les deux. Seulement la folie de Balzac était touchante  ; il admirait sans comprendre ni sentir, il se croyait enthousiasmé. L’insanité de Planche était irritante et sotte, au contraire  ; sans comprendre, ni sentir, ni savoir, il dénigrait Beethoven et prétendait lui enseigner comment il faut faire une symphonie.

Je pourrais nommer une foule d’autres écrivains qui, pour le malheur de l’art et le tourment des artistes, publient leurs idées sur la musique, en prenant constamment, comme le singe de la fable, le Pirée pour un homme. Mais je veux me borner à citer divers exemples de monomanie inoffensive et par cela même essentiellement plaisante, que l’histoire moderne me fournit.

Hector Berlioz

Sommaire

  • Remerciements
    1
  • Précisions sur les choix typographiques et éditoriaux
    3
  • Préface
    5
  • Les Grotesques de la musique
    21-222
  • Prologue
    23
  • Les Grotesques de la musique
    33
  • Voyages — Correspondance scientifique
    108
  • Correspondance philosophique
    133
  • Voyage en France — Correspondance académique
    189
  • Citations en traductions
    223
  • Index des personnes
    235
  • Index des œuvres
    243

Panorama de presse

Selon les bonnes habitudes de Symétrie, le soin porté à cette nouvelle édition est considérable.

Christine Labroche, ConcertoNet.com

Tout à la fois riante et édifiante, la lecture de ce volume, paru en format de poche aux éditions Symétrie, ravira les musiciens et les mélomanes autant que ceux qui s’intéressent à l’histoire de la musique.

Brigitte Cormier, Forumopera.com

Un vrai régal !

Patrice Imbaud, L’Éducation musicale

Publié chez Symétrie avec un soin habituel, Les Grotesques de la musique est un vrai régal.

Frédéric Isoletta, Zibeline

© SYMÉTRIE 1999-2016. Reproduction interdite sans accord écrit. Page mise à jour le 4 avril 2012

SYMÉTRIE édition de livres et de partitions de musique

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