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Ouverture d’Orphée et Eurydice

tragédie en 3 actes sur un livret de Pierre-Louis Moline

Avec Orfeo ed Euridice, Gluck s’oppose à plus d’un siècle et demi de tradition italienne et s’impose comme une figure incontournable de l’histoire de l’opéra. En colla­boration avec Calzabigi, il réfute la prouesse technique des airs virtuoses des opéras italiens et promeut la simplicité et « l’expression directe et sincère du sentiment ». Cependant, la version de 1762 est moins dense que l’Orphée et Eurydice de 1774, établie avec Pierre-Louis Moline afin d’adapter le livret de Calzabigi à la langue française : Gluck a revu la partie vocale du héros, qui passe de la voix de castrat à celle de ténor, et ajouté à la version d’origine quelques pièces vocales ou orchestrales.

L’ouverture, en do majeur, a survécu aux remaniements du compositeur. Son caractère enjoué et festif diffère de l’ambiance plus sombre de la tragédie qu’elle présente. Elle est construite selon une forme sonate monothématique reconnaissable par son plan en trois parties : une exposition qui introduit deux thèmes, l’un dans le ton principal et l’autre à la quinte, puis un développement et, enfin, une réexposition reprenant les deux thèmes principaux de la première partie dans la tonalité initiale.

Orphée et Eurydice rencontre un succès considérable auprès du public français au point de convaincre les éléments les plus hostiles à la tragédie lyrique française. Ainsi, Jean-Jacques Rousseau, défenseur convaincu de l’opéra italien, tomba sous le charme de cette pièce et aurait déclaré : « Puisqu’on peut avoir un si grand plaisir pendant deux heures, je conçois que la vie peut être bonne à quelque chose. »

Manon Bertaux
sous la direction scientifique de
Jean-Christophe Branger
(département de Musique et Musicologie
de l’UFR ALL – Metz
de l’université de Lorraine)

L’Ouverture est aussi disponible dans la Suite d’orchestre.

Extraits sonores

disque
Un enregistrement sur disque compact de l’Ouverture d’Orphée et Eurydice est disponible sous le label Archiv.

Ouverture

Nomenclature

2 hautbois, 2 bassons, 2 cors, 2 trompettes, timbales, cordes

Autres formes

(couverture de Ouverture d’Orphée et Eurydice)

Ouverture d’Orphée et Eurydice

tragédie en 3 actes sur un livret de Pierre-Louis Moline
(couverture de Ouverture d’Orphée et Eurydice)

Ouverture d’Orphée et Eurydice

tragédie en trois actes sur un livret de Pierre-Louis Moline
(couverture de Ouverture d’Orphée et Eurydice)

Ouverture d’Orphée et Eurydice

tragédie en 3 actes sur un livret de Pierre-Louis Moline