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Un patient nommé Wagner

préface de
Christian Merlin

Un patient nommé Wagner is the first complete medical chronicle of the composer’s life, based on a large number of sources unpublished in French. Far from the medical report and its inevitable jargon, the book offers an account of the artist’s life in the light of his ailments. The notion of “health” here considers the man in his physical and psychic wholeness, as well as in his daily life. The anecdote is used to create a vivid portrait of a “patient” who did not hesitate to say of himself with humour: “The author of Lohengrin and Tristan is difficult to treat”.

Confronted with the trials and tribulations of the medicine of his time, Wagner often treated himself excessively by submitting himself to hydrotherapy cures and draconian diets, always seeking out doctors or other therapists on the fringes of the scientific community of the time who were ready to listen to his many and varied complaints, to look after him with solicitude, and who were capable of understanding the essentially psychosomatic nature of most of his health problems. Until his death from a coronary thrombosis, our “patient” had a rather robust health, but illness, in its various and often banal forms, was familiar enough to him throughout his life to be a chronic disturbance, without impairing his creative faculties.

This book is a mine of information on the relationship of a creator to his body, the practices, treatments and discourses of the time with regard to physical, physiological and pre-psychoanalytical aspects, and more precisely on the relationship to medicine and to the body of the genius – still sacred – to which we still seem to deny contingency and everydayness today.

Press panorama

Must de concertonet.com

Récit captivant, fourmillant d’anecdotes et scrupuleusement documenté. […] [Pascal Bouteldja] signe là l’une des contributions les plus originales à l’anniversaire de Wagner, qu’il prolonge en une belle échappée.

Benoît Fauchet, Diapason

Un travail vraiment neuf et utile, qui se lit d’un bout à l’autre comme un roman… vrai.

François Lehel, Opéra magazine

Ce livre offre une étude passionnante à plus d’un titre : pathologies et remèdes de l’époque, psychologie du musicien et son rapport avec son entourage, soulignant plus encore le rapport du génie avec son œuvre, et laissant apparaître combien le corps reste encore trop souvent un élément sous-estimé et que cet ouvrage contribue avec justesse à éclairer.

Philippe Emmanuel Krauter, Lexnews.com

Livre remarquable, dont le style est enlevé, clair et dynamique. […] Cette mine d’informations, rédigée d’une plume aisée, accompagnée d’illustrations, contribuera à une connaissance encore plus approfondie de cet immense compositeur qui n’a pas fini d’intriguer et de susciter les passions.

Jean Lacroix, La Revue générale

L’éditeur lyonnais Symétrie vient d’enrichir son magnifique catalogue consacré à des études très sérieuses de musicologie d’un ouvrage tout à fait original au sujet de Richard Wagner, le musicien qui à ce jour a fait couler le plus d’encre. Pas une biographie de plus mais un travail très singulier et documenté sur le compositeur allemand vu sous l’angle de sa santé. L’auteur, le médecin lyonnais Pascal Bouteldja, vice-président du Cercle Richard Wagner de Lyon, déjà auteur d’une bibliographie wagnérienne de langue française parue en 2008 chez Harmattan, a consacré en 1996 sa thèse de doctorat au “cas médical Wagner” et s’est laissé convaincre de retravailler son sujet sous forme d’un livre accessible à un lectorat non médical. Le résultat est tout à fait remarquable: la présentation avec ses trois parties bien tranchées et de nombreux encadrés permet une lecture très claire, exhaustive comme sélective, et comporte un précieux appareil bibliographique ainsi que des annexes permettant d’aller plus loin dans l’analyse des maladies et traitements qui ont jalonné l’existence de Wagner.

Olivier Brunel, Concertonet.com

Le livre se lit […] comme un roman.

Jean-Marcel Humbert, Forumopera.com

L’intérêt de l’ouvrage est qu’il se lit, pour sa plus grande partie, comme un roman du quotidien.

Thierry Vagne, Musique classique & Co

C’est un médecin généraliste et un passionné de Wagner depuis de nombreuses années, le docteur Pascal Bouteldja, qui nous invite à travers d’innombrables informations à suivre presque pas à pas le patient Wagner. En s’appuyant sur une bibliographie abondante et après avoir à bon escient rendu compréhensibles aux non-médecins les nombreux symptômes et pathologies abordés, son analyse devient compréhensible à tout un chacun.

Jean-Luc Caron, Resmusica.com

Dans son riche et très documenté ouvrage […], l’auteur raconte la vie du compositeur à la lumière de ses maux. […] Une mine d’informations sur la médecine de l’époque.

R. C., Le Quotidien du médecin

Un patient nommé Wagner, chronique médicale qui suit les épisodes de la vie du musicien, exploite fort judicieusement un grand nombre de sources inédites en français. Annotations et rédaction biographiques sont remarquablement précises et documentées. […] L’auteur lui-même médecin, et vice président du Cercle Wagner de Lyon, nous dévoile en connaisseur exigeant, jamais littéralement admiratif mais en quête de vérité, et comme jamais jusque là, l’activité d’un génie de la musique dans le quotidien de sa vie la plus intime. Passionnant.

Alban Deags, Classiquenews.com

Une contribution originale à la connaissance de Richard Wagner.

André Segond, Publications de l’opéra de Marseille

Une biographie qui s’appuie sur de très nombreux documents, souvent très peu connus, voire ignorés, et qui remet les choses en place sur de nombreux points.

Philippe Zwang, Historiens & Géographes

Sommaire

  • Préface p. 1-2

    Christian Merlin

  • Avant-propos p. 3-4
  • Introduction p. 5-12
  • Première partie : Le malade p. 14-162

  • Fons et Origo p. 15-44
  • Les âges de la vie : chronique médicale p. 45-126
  • Les fatigues de la vie p. 127-148
  • Post mortem p. 149-162
  • Deuxième partie : L’homme p. 163-230

  • Portrait physique p. 165-176
  • Caractère et personnalité p. 177-196
  • À propos de sexualité p. 197-216
  • Aspects de la vie quotidienne p. 217-230
  • Troisième partie : Le patient p. 231-268

  • Richard Wagner et ses médecins p. 233-256
  • Richard Wagner et la médecine p. 257-268
  • Annexes p. 269-298

  • Abrégé d’histoire de l’hydrothérapie p. 271-276
  • Affections cutanées p. 277-282
  • Maladie cardiaque p. 283-292
  • Troubles oculaires p. 293-298
  • Bibliographie p. 299-314
  • Index des personnes p. 315-322